La pharmacopée chinoise comporte un large éventail de solution à base de plantes médicinales comprenant, racines, plantes, graines et champignons, utilisées seules ou en mélange.

Chacune des prescriptions à base d’herboristerie est un cocktail de plantes élaboré sur mesure pour le patient. Un assortiment d’herbes médicinales est généralement infusé deux fois en une heure. Le praticien conçoit habituellement un remède en utilisant un ou deux ingrédients principaux qui visent la maladie. Puis il ajoute d’autres ingrédients pour ajuster la formule aux conditions yin/yang du patient. Parfois, des ingrédients sont nécessaires pour annuler la toxicité ou les effets secondaires des principaux ingrédients. Certaines herbes requièrent l’utilisation d’autre ingrédients qui agissent à la manière de catalyseurs ou sinon l’infusion est inefficace. Les dernières étapes exigent beaucoup d’expérience et de connaissance, et font la différence entre un bon herboriste et l’amateur. À la différence de la médecine occidentale, l’équilibre de l’ensemble des ingrédients est considéré comme plus important que les effets des ingrédients séparés.

L’herboristerie chinoise incorpore des ingrédients provenant de toutes les parties de la plantes, feuille, tige, fleur, racine.